¿Qué son los sueños?

Todos, en algún momento de nuestra vida hemos soñado, es una parte irremplazable dentro de nuestra categoría de ser humano. Conocemos muy poco en relación con los sueños a pesar de que pasamos un tercio de nuestra vida en esta fase. No todas las personas son capaces de recordar todo lo que sueñan, pero hay algo que debemos tener en cuenta, no porque no nos acordemos de lo que hemos soñado quiere decir que no lo hayamos hecho.

los sueños
Fuente

El sueño es un proceso fisiológico, activo, recurrente y reversible en el que baja el nivel de vigilancia estando disminuida la percepción y la capacidad de respuesta a los estímulos ambientales. Su condición de reversible lo diferencia del estado de coma. Esta aparente depresión funcional, esconde un estado dinámico, con una regulación propia y en el que se activan grupos neuronales que desempeñan funciones diferentes a las de la vigilia.

En 1929, Johannes Berger demostró diferencias en la actividad cerebral entre la vigilia y el sueño mediante el registro de los impulsos eléctricos. Su descubrimiento condujo al desarrollo y el uso del electroencefalograma (EEG) como una herramienta clínica y de diagnóstico para la disfunción cerebral.

Fases del sueño
Fases del sueño. Fuente: elaboración propia

En los primeros electroencefalogramas que se realizaron se descubrió que el cerebro, aunque la persona estaba durmiendo, seguía activo. Mediante el uso de la EEG, Alfred Loomis, E. Newton Harvey, y Garret Hobart en 1937 clasificaron el sueño en cinco etapas diferentes. Estas etapas corresponden a las fases del sueño: las primeras 4 fases corresponden a la fase del sueño no REM, en cambio, la última ya forma parte de la fase REM, es en esta fase cuando el cerebro se activa y crea los denominados sueños. Profundizamos más en este tema en la sección “Fases del sueño” de este blog.

Los sueños han sido estudiados de manera transcultural por la antropología antes que cualquier otra disciplina, especialmente en lo relacionado con su contenido e interpretación, a través de sociedades occidentales y no occidentales. Los primeros intentos al investigarlos no mostraban los sueños como un suceso dentro del individuo, sino como experiencias del alma desprendida del cuerpo o voces de fantasmas que aparecían con alguna intención comunicativa.

Muchos son los que los ven como interpretaciones de la realidad, premoniciones o señales, otros, sin embargo, como simples procesos que lleva a cabo nuestro cerebro mientras dormimos. Sólo recientemente algunos de los misterios acerca de su origen, fisiología y funciones biológicas han sido esclarecidos, sin embargo, aún falta mucho por estudiar.

Me gustaría terminar esta entrada con una frase que el gran Shakespeare escribió en el cuarto acto de La Tempestad.

“Somos del mismo material del que se tejen los sueños, nuestra pequeña vida está rodeada de sueños.”

-William Shakespeare-

Bibliografía:

Carrillo-Mora, Paul, Ramírez-Peris, Jimena, & Magaña-Vázquez, Katia. (2013). Neurobiología del sueño y su importancia: antología para el estudiante universitario. Revista de la Facultad de Medicina (México)56(4), 5-15.

Munévar, M., & Pérez, A., & Guzmán, E. (1995). Los sueños: su estudio científico desde una perspectiva interdisciplinaria. Revista Latinoamericana de Psicología, 27 (1), 41-58.

Pérez M., David A. (2012). Bases fisiológicas del sueño y la vigilia. NeuroWikia.

Perla, D. (2018). Historia del sueño y su estudio. Monografias.com.

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